GUATEMALA

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La connaissance du Mexique Oriental ne suffit pas à comprendre la civilisation Maya, ne serait-ce que le Yucatán actuel ne renferme que peu de souvenir des civilisations indiennes descendantes des Maya contemporains de notre Moyen Âge. Le Petén guatémaltèque continuation des plaines du Yucatan renferme de nombreux sites dont celui de Tikal un des plus étendus. de plus, les Maya se sont réfugiés dans les montagnes du Guatemala pour fuir la conquête espagnole.

Le Guatemala montrait en 1993 un visage beaucoup moins "développé" que le Mexique. Cette impression est rehaussée par le climat: les volcans qui entourent Guatemala City et Antigua Guatemala accumulent l'humidité.

Le centre du Guatemala a souffert d'un tremblement de terre destructeur le 4 février 1976.

Le Guatemala a vécu une longue guerre civile, ayant causé des dizaines de milliers de victimes, surtout du côté des populations supportant les guérilleros,  dont les prolongements étaient encore visibles lors de notre séjour, en août 1993. Les routes restaient non recommandées à la tombée de la nuit. Les camps militaires sérieusement retranchés se rencontraient dans la campagne. A Santiago Atitlan, on montrait l'endroit où le curé trop favorable aux indiens avait été assassiné par les paramilitaires.

Le Guatemala a une population de près de 11 millions d'habitants presque également partagés entre Ladinos (métis d'espagnols et indiens) et Maya. Les indigènes Maya sont divisés entre 28 différent groupes dont les plus importants sont les Quiche, les Cakchiqueles, les Kekchi, les Ixil et les Mam.

Les principaux volcans actuellement actifs que nous avons pu voir sont le Fuego à 3763 m encore actif, et le Pacaya à 2552 m autour de Guatemala City

Alors qu'aujourd'hui la région Nord du Guatemala, El Petén, est une région de forêts basses peu hospitalière, c'était à l'époque Maya Classique (600-900) le principal foyer des Maya Itza .

Le Guatemala fut conquis par les espagnols de Pedro de Alvarado en 1523. Au début partie de la Audiencia de les Confines, puis de la Audiencia de Nueva España, en 1570 fut établie la Capitainerie Générale du Guatemala. Après les trois siècles de domination espagnole, le Guatemala a prononcé son indépendance de l'Espagne le 15 septembre 1821, mais fut incorporé dans l'éphémère empire mexicain de Agustin de Iturbide. Après la révolution mexicaine de 1823 et l'abdication de Iturbide, e Guatemala se proclama en république fédérale indépendante. Les Provinces Unies d'Amérique Centrale regroupaient alors Guatemala, El Salvador, Honduras, Costa Rica et Nicaragua. En 1829 le général hondurien Francisco Morazán mena une politique "libérale" qui se heurta aux indiens et au clergé guatémaltèque qui appuyèrent une insurrection "conservatrice" qui porta au pouvoir Rafael Carrera qui proclama la souveraineté guatémaltèque en 1947. Les conservateurs restèrent au pouvoir jusqu'en 1871 et furent remplacés par des dictateurs "libéraux" jusqu'en 1944. Pendant cette période, une économie dominée par la compagnie américaine United Fruits développa la culture de la banane, notamment dans la partie est du pays. Le Guatemala devint une république bananière soumise à la politique de l'UFCo et fut incapable de réagir aux conséquences de la Grande Dépression qui augmenta la paupérisation du pays.
En 1944, commencèrent les "Dix années de Printemps" du Guatemala avec les présidences de Juan José Arévalo et surtout de Jacobo Arbenz Guzmán.  qui entreprirent une politique sociale avec une grande réforme agraire (juin 1952). Cette politique heurtait les intérêts de l'United Fruit Company (la "Frutera") qui cria à Washington que le Guatemala était en train de virer au communisme. Un coup d'état organisé par la CIA américaine en 1954 déposa Arbenz et établit une dictature militaire du colonel Carlos Castilo Armas. cette dictature dura jusqu'à l'élection en 1985  de Venizio Cerezo. cette dictature entreprit une répression contre les paysans qui avaient bénéficié de la réforme agraire et plongea le pays dans une atmosphère de guerre civile. Certains émigrèrent au Mexique ou à Cuba, tels Che Guevara. Les paysans indiens étaient le plus souvent encouragés dans leur rébellion par les prêtres catholiques.

LINKS:
Tourisme Guatémaltèque

Tikal

J'ai visité le Guatemala par un tour organisé par le Club Méditerranée qui couvrait aussi le Mexique et centré sur les sites de la civilisation Maya. Nous arrivâmes à Guatemala directement par un 757 de American Airlines via Dallas-Ft Worth. Il faisait déjà nuit lorsque nous traversâmes Guatemala City pour passer notre première nuit à Antigua.

Ciudad de Guatemala

La ville fut fondée en 1776 sur le site du village de Ermita

museo Nacional de Arqueologia y Etnologia sur le parc de la Aurora

Antigua  Guatemala (dpt Sacatepéquez)

La ville de Santiago de los Caballeros de Guatemala fut fondée le 25 juillet 1524 par le conquistador Don Pedro de Alvarado. Peu de temps après en 1527, survint une insurrection des indiens Cakchiqueles et la ville fut transférée dans un site plus facile à défendre dans la vallée de Almolonga au pied du volcan de Agua (3766 m).L'inondation de 1541 et l'éruption du volcan conduisirent à un nouvel abandon de ce qui sera désormais Ciudad Vieja (la vieille ville)

L'ancienne capitale du Guatemala fut fondée le 10 mars 1543 au fond de la vallée de Panchoy par Francisco de la Cueva. A l'époque, le gouvernorat couvrait la majeure partie de l'Amérique Centrale et les futurs états mexicains du Chiapas et du Tabasco. Une première ville fut construite (Ciudad Vieja) dont il ne reste que des ruines insignifiantes. La ville fut reconstruite à peu de distance  à partir de 1690.
La ville proche des volcans fut presque détruite en juillet 1773 (éruption du volcan Fuego) et la majeure partie de la population l'abandonna pour Ciudad de Guatemala.


L'absence de constructions modernes et le fait qu'on n'a guère retouché les ruines dues au séisme permet de bien se pénétrer de l'atmosphère des villes espagnoles du XVIIe siècle.

Ayuntamiento

Palacio de los Capitanes Generales
Le palais des Capitaines Généraux borde au sud la place principale de Armas (à la manière de presque toutes les villes coloniales espagnoles). Il héberge toujours les services administratifs et militaires du pays. Il date de 1558.

cathédrale métropolitaine
les ruines de la cathédrale sont en fait celles de la seconde version datant de 1659-1680. La première datant de 1542 ne résista pas aux séismes du XVIIe siècle. La façade reste intacte et borde à l'est la Plza de Armas.

couvent des Capuchinas
Le couvent des capucins fut inauguré en 1736. Si la majeure partie est ruinée, le cloître, les cellules des moines et la structure de l'église reste bien visible.

Santa Clara
les ruines du couvent de Sainte Claire sont les restes d'un monastère de Clarisses établi en 1695 qui fut détruitpar le séisme de 1717. L'église fut reconstruite en 1734 et définitivement abandonnée en 1773. Les Clarisses s'installèrent dans la nouvelle capitale dont elles furent expulsées en 1923.

église de la Merced
ce fut aussi un monastère (de l'ordre des Mercedarios). Notre-Dame de la Merci était la sainte patronne de la capitale. Si le couvent est en ruines, l'église a été reconstruite entre 1749 et 1767 et représente la plus grande église de Antigua.

San Domingo
Il ne reste que des ruines du couvent des dominicains

San Francisco
Le couvent des Franciscains est également ruiné, mais l'église a été restaurée et héberge le tombeau du bienheureux Pedro de Betancur.

iglesia El Carmen
cette église de 1728 montre une façade parmi les plus imposantes de Antigua

iglesia El Calvario
église du Tiers-Ordre des Franciscains, datant de 1655 et reconstruite après le séisme de 1717

Chichicastenango (dpt El Quiché)

distance de la capitale 140 kms. soit environ 3 heures de bus. La ville se trouve à 1965 m d'altitude, et les nuits y sont fraîches à cause de l'altitude et de l'humidité.

indiens Maya du groupe K'iché s'appelant eux-mêmes des Maxeños portant le châle Huipil au marché de Chichicastenango

église santo Thomás datant du XVIe siècle
elle fut construite sur l'emplacement d'un temple Maya dédié au dieu Hun Ahpu dont le souvenir ne s'est pas effacé dans les rites syncrétiques (autour des encensoirs contenant du copal) qui se poursuivent devant l'église aujourd'hui. L'escalier de 18 marches menant à l'entrée principale représente les 18 mois du calendrier Maya.

Bien que la majeure partie de la population soit traditionnellement catholique, les missions protestantes font preuve d'un grand activisme et nous avons assisté à une procession très importante dans les rues de Chichi.

Panajalchel

le lac Atitlan est dominé par les volcan San Pedro (3020 m) , les stratovolcans Toliman et Atitlan. Il emplit en fait un complexe de 3 caldera

Panajalchel est une des rares villes vivant à peu près exclusivement du tourisme rencontrées au Guatemala. De nombreuses boutiques sont possédées par des anciens hippies tant nord-américains qu'européens.

Santiago Atitlan

Pour rejoindre le village maya Tz'utuhil de Saint Jacques d'Atitlan, on a pris un bateau depuis Santa Catarina Palopopó traversant les eaux alors calmes du lac en près de 2 heures. Santiago Atitlan est dominé par le volcan de Toliman.

 

 

Florès

Tikal

Les ruines de Tikal furent redécouvertes en 1848, mais ce n'est qu'à partir de 1969 que l'on commença à parler de Tikal comme d'un des plus vastes sites de la civilisation Maya. Le site s'étend sur 25 km². On est accueilli à Tikal par une faune abondante de perroquets et surtout de singes qui poussent de grands cris en "volant" entre les arbres. La population de l'ancienne Tikal devait atteindre au minimum 55 000 habitants vers l'an 700.

temple du serpent à deux têtes ou temple IV
cet édifice  à l'extrémité ouest du site fut construit par le roi Yaxkin Caan Chac fils de Ah Cacau vers 741. Cet édifice mesure 70 m de hauteur, la plus haute construction précolombienne en Amérique. Les chambres intérieures sont très étroites.

Mundo Perdido
peut-être la plus ancienne structure de Tikal construite avant 500 avant notre ère

pyramide du monde perdu à 4 étages

acropole Nord

temple du Jaguar géant ou temple I
Ce temple de 50 m de hauteur est un monument en l'honneur du roi Ah Cacau construit en 735 AD dont la tombe fut découverte à la base de la pyramide

temple des masques ou temple II 
A 42 m de hauteur, ce temple fut probablement construit vers 750 par Ah Cacau en l'honneur de sa femme. Les chambres sont stués au sommet e la pyramide

Le temple 33 contient des sculptures dont l'origien remonte à 250 AD et qui ont été ajotée durant l'époque Cassique jusque 900 AD

groupe G
le groupe G, appelé le palais des vergers verticaux comprend une foule de constructions sitiées à l'est du site. Il fut construit par Yik'in à l'époque classique tardive

temple des inscriptions 

musée Sylvanus Morley
le musée contient une maquette du site de Tikal où on peut mesurer l'étendue du site dont ne visite le plus souvent que la partie centrale comptenant les grandes pyramides

Seibal

Nous sommes arrivés sur le site Seibal (ou Ceibal) après une demi-heure de bus depuis Florès et une heure de pirogue sur le Rio Pasion.

Le seul antimoustiques efficace est l'encens Copal (résine de l'arbre copal brûlée sur un lit de charbon de bois) ) porté dans des calebasses, mais nous n'en disposions pas sur le fleuve.

Le site domine d'une trantaien de mètres les berges du fleuve.

Quiriguá

Le site de Quirigua est situé dans la vallée qui descend vers l'Atlantique depuis le plateau central. Il contient des ruines Maya pré-classiques des IXe et Xe siècle.

 

 

HONDURAS

Je ne puis affirmer avoir visité le Honduras en dehors du site de Copan à la frontière guatémaltèque. La route menant au Honduras grimpe dans les collines de la zone frontière et juste à proximité de celle-ci se trouva coupée par un éboulement de terrain que le bus essaya en vain de franchir. Nous franchîmes donc la frontière à pied à El Florido , un simple poste douanier où les militaires dormaient -en l'absence de camions- et attendîmes un certain temps de l'autre côté un véhicule qui était une camionette où nous fûmes entassés (au sens propre) sur la dizaine de kilomètres nous séparant du site maya de Copan.

Copan